cursos universitarios de escritura creativa

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Los cursos universitarios de escritura creativa son cada vez más comunes, tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido. Pero, ¿merecen la pena? Personalmente, soy escéptico. Creo que la mayoría de la gente que hace estos cursos se siente defraudada por ellos. Creo que la enseñanza suele estar demasiado alejada del mercado, y los escritores que se gradúan suelen estar irremediablemente mal preparados para las realidades del mercado.

En primer lugar, es importante saber que a los agentes y a los editores les importan un bledo tus calificaciones académicas. Yo soy licenciado en economía. Pasé diez años trabajando como banquero de inversión. No hay nada en mi historial que sugiera que tengo talento para la escritura creativa, y a nadie le importa. Sólo hay una prueba de aptitud que importa y es si puedes escribir un buen libro.

Sí, es cierto que los agentes tienden a estar en estrecho contacto con varias escuelas de escritura creativa, en busca de talentos emergentes. Pero, ¿y qué? Lo más que hará es facilitar tu camino en la industria. Pero si tu libro es lo suficientemente bueno, y no eres un completo idiota a la hora de buscar agentes, te asegurarás la representación de todos modos.

La pregunta decisiva es, pues, la siguiente: ¿te ayudarán los cursos universitarios de escritura creativa a iniciar una carrera como escritor? O más bien -porque cualquier curso te enseñará algo- ¿son esos cursos formas eficaces de enseñarte lo que hay que aprender?

Y ahí es donde tengo un problema. En concreto, los cursos de escritura creativa suelen enseñar a escribir cuentos y poesía y novelas/novelas. Mejorarás en todas estas cosas. Pero no hay mercado para los cuentos, la poesía o las novelas. Si realmente quieres una carrera como escritor, son irrelevantes.

Además, los cursos universitarios de escritura creativa suelen ser excelentes a la hora de enseñar a escribir de forma bonita -porque eso es fácil de hacer en un aula/taller-, pero son mediocres a la hora de enseñar la trama y la historia. Estas cosas son difíciles de manejar, precisamente porque son muy grandes. No se puede criticar adecuadamente una trama sin leer un libro entero y trabajar en él pieza por pieza. Si la trama no funciona, hay que reescribir el libro, y luego volver a leerlo, analizarlo y evaluarlo de nuevo. Como todo esto lleva mucho tiempo, a menudo se descuida la trama.

Lo cual es una locura. El argumento y la historia son, con mucho, lo que más importa a los agentes y editores. Si te equivocas con la historia, por mucho que hagas bien todo lo demás, es probable que tu obra no se pueda vender. El argumento y la historia deberían ser el objetivo principal de cualquier curso de escritura creativa que se precie.

Además, creo que demasiados cursos de maestría y maestría de artes liberales son desesperadamente irreales en cuanto al tipo de trabajo que se puede vender. Por ejemplo, nunca me he encontrado con ningún curso de este tipo que haya sido bueno en la enseñanza de la ficción de género: crimen, thrillers, chick lit, y similares. Y eso también es una barbaridad. No, tachen eso, no sólo bananas: es snob y estúpido.

La buena ficción de género es sencillamente una buena escritura. Merece una enseñanza adecuada tanto como cualquier otra cosa. Uno de mis primeros clientes editoriales acudió a mí después de haber completado un curso de escritura creativa de dos años en una universidad muy respetada. Había escrito un thriller: inteligente, elegante, desagradable, memorable. Pero no estaba bien. Dedicaba demasiada energía al estilo y muy poca al thriller.

Ayudé a ese cliente con un par de revisiones editoriales. Cosas bastante simples, en realidad. El escritor tenía mucho talento y un gran concepto. Las cosas que había que arreglar eran bastante obvias, bastante solucionables. Pero, ¿por qué diablos estaba yo dando esos comentarios? ¿Por qué los tutores de este tipo no le habían dicho ya lo que necesitaba saber?

Dijo que todos eran escritores literarios que no se relacionaban con lo que él quería hacer y que apenas habían leído el manuscrito completo. Para mí, eso es patético. Inexcusable. (Ah, y a ese escritor le conseguimos un agente de primera calidad a las pocas semanas de haber terminado su edición final con nosotros. Eso demuestra lo mucho que le falló el curso).

E incluso si tu interés es escribir ficción literaria, dudo que la mayoría de los cursos te pongan en el camino correcto. Hace quince años, había un mercado para la novela literaria "delgada". Se pagaban 5.000 libras esterlinas / 5.000 dólares por ella. Se vendían 200 ejemplares en tapa dura. Se vendían 3.000 ejemplares en rústica. Tuvo buenas críticas. Nadie ganó dinero. Después de dos o tres novelas de este tipo, todo el mundo estuvo de acuerdo en que ya era suficiente y la carrera del autor llegó a su fin.

Eso no ocurre ahora, y no debería. Las novelas tienen que atraer al público. Los mejores debuts son ruidosos, inolvidables, que buscan la atención: Dientes blancos de Zadie Smith, La mujer del viajero en el tiempo de Audrey Niffenegger, Todo está iluminado de Jonathan Safran Foer. Eso es lo que buscan los agentes. Esos son los libros que pueden lanzar una carrera. Esas son las cosas que los cursos de MA / MFA deberían enseñar.

Sin embargo, los tutores -al menos el 90% de ellos- nunca han escrito un libro así. Han escrito relatos cortos, han publicado poesía, han vendido sus propias novelas literarias... y nunca se han relacionado con la industria de la forma en que la mayoría de los escritores de MA / MFA quieren relacionarse con ella.

Así que ten cuidado. Si te apuntas a uno de estos cursos, asegúrate de que lo haces por las razones correctas. Por ejemplo, inscríbete en un curso si

a) realmente quieres la emoción y la satisfacción de escribir de forma creativa b) quieres la diversión y la compañía de volver a la universidad c) quieres ampliar tu sentido de la literatura d) los tutores de tu curso tienen el tipo de trayectoria y el historial de publicaciones al que tú mismo aspiras

Si quieres escribir ficción comercial, o ficción literaria de éxito comercial -si, en general, quieres hacer carrera como escritor-, ten cuidado. Conozco a algunos autores profesionales brillantes que utilizaron los cursos universitarios para dar los últimos retoques a su obra, y cuyas carreras despegaron como resultado.

Conozco a otros -muchos más- que completaron sus cursos, a menudo con distinciones, sólo para descubrir que su trabajo era totalmente invendible. Sus tutores de escritura creativa adoraban su trabajo. Los editores no querían saberlo.

No dejes que eso te ocurra a ti. Existen excelentes "cursos de novela completa" a distancia, que son como un MFA reducido. Sólo que más baratos. Mucho menos intrusivo. Y, supongo, que es más probable que conduzcan a una carrera.

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