¿Por qué los católicos se confiesan ante los sacerdotes?

Por qué los católicos se confiesan ante los sacerdotes
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Pregunta: ¿Por qué los católicos se confiesan con un sacerdote? ¿No puedo confesarme directamente con Jesús? ¿Por qué los intermediarios?

Respuesta: Los católicos confiesan sus pecados a un sacerdote porque esto es lo que Cristo nos ordenó, y nos dio la autoridad para hacerlo. Además, así es como la iglesia ha funcionado desde el principio, y es bueno para nosotros.

Para entender aun mas el Por qué los católicos se confiesan con un sacerdote; Es necesario entender que cuando miramos el final del Evangelio de Juan, vemos a Jesús dando una bendición especial y autoridad a los 11 apóstoles restantes: "(Jesús) les dijo de nuevo: 'La paz esté con vosotros. 'Como Dios Padre me ha enviado, así mismo os envío yo'. Dicho de esta manera, sopló sobre ellos y les dijo: "Recibid el Espíritu Santo. A quienes perdonéis los pecados, también les serán perdonados, y a quienes se los retengáis, les serán retenidos'". (Juan 20:21-23) Cristo dice que, así como fue enviado por el Padre, también envía a los apóstoles. ¿Y para qué fue enviado? Cristo no vino a condenar al mundo, sino "para que el mundo se salve por él". (Juan 3:17) Cristo vino a reconciliar al mundo con Dios, y encomendó este trabajo a su iglesia, y específicamente a sus apóstoles y a los que ellos designaran. Pablo lo llama "ministerio de reconciliación". (2 Cor. 5:18)

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Obsérvese también que este mandato de Juan 20 es diferente al de simplemente "como perdonéis, así seréis perdonados". (Lucas 6:37) Cristo está dando una autoridad definitiva a estos hombres que están ante él para perdonar los pecados de una manera única. Tienen la autoridad de perdonar los pecados -como se dice en latín- en persona Christi, que es "en la persona de Cristo", que actúa a través de ellos. Y si han de juzgar qué pecados deben ser retenidos y cuáles perdonados, deben conocerlos. Así, muy claramente, el mandato es confesar los pecados a otro, y este es el testimonio común de la iglesia primitiva, también.

Sin embargo, desde un enfoque más pastoral, la confesión a otro simplemente tiene sentido. En parte, obliga a uno a "confesar" su pecado ante un tercero objetivo. Además, ofrece un consejo objetivo de un tercero como ayuda para superar los pecados. Sigmund Freud, el "padre del psicoanálisis", y un ateo y escéptico declarado, vio sin embargo el mérito del acto de confesión, y fundó toda su teoría del psicoanálisis en él.

Con el tiempo, el formato exacto del sacramento ha cambiado. Los irlandeses hicieron de la confesión un acto mucho más privado y mucho más frecuente, y la penitencia prescrita ciertamente se ha des intensificado con el tiempo, desde el ayuno durante meses o el rezo de 100 oraciones del "Padre Nuestro" en medio de la noche en un río, hasta sólo un puñado de oraciones como expresión de penitencia. La penitencia se da después de la absolución (es decir, la parte del "perdón" real), y la absolución no depende de la penitencia (aunque no hacer la penitencia voluntariamente constituiría un nuevo pecado.

El "sello del confesionario" es uno de los "privilegios" más firmemente guardados en la historia de la humanidad, por el cual el sacerdote -al oír la confesión- está moralmente obligado a llevarse esos pecados "a la tumba", y a no divulgar los pecados del confesante, e incluso la Ley de los Estados Unidos lo reconoce. Si no fuera así, la capacidad de utilizar el sacramento se vería muy obstaculizada, naturalmente. El sacerdote puede asignar como penitencia, sin embargo, alguna forma de restitución o corrección del daño infligido, para los delitos graves.

Es extremadamente importante confesar un pecado mortal (es decir, grave) lo antes posible, y los católicos están obligados a confesarse al menos una vez al año. Hay muchas oportunidades para confesarse en la mayoría de las parroquias, al menos semanalmente (normalmente los sábados) y a menudo con cita previa, y los que frecuentan el sacramento le dirán que es una experiencia liberadora. Uno es libre de confesarse diariamente con Dios en su vida de oración, pero no descuidemos este don que nos ha dado Cristo como fuente única de gracia y perdón.

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